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Incontournable

Le canal du Midi

Le canal qui relie Toulouse à la Méditerranée est un trésor à parcourir à pied, à vélo ou sur une embarcation, au rythme apaisant de l’eau. À l’ombre des hauts platanes, le long des talus verdoyants, on apprécie la pause…

Un canal de Toulouse à Sète

Il servait autrefois au transport de marchandises en ouvrant une voie navigable de Toulouse à Sète. Les marchandises pouvaient ainsi être acheminées de la côte Atlantique via la Garonne, puis plus tard le canal Latéral à la Garonne, plus sûr pour la navigation, à Toulouse puis via le canal du midi à la côte Méditerranéenne via l’étang de Thau.

Pierre-Paul Riquet, l’ingénieur du canal du Midi

C’est en 1666 que Louis XIV autorise les travaux du « canal royal du Languedoc », conçus et dirigés par Pierre-Paul Riquet.

L’ouvrage est un chef-d’œuvre d’ingénierie avec tous les mécanismes pour acheminer l’eau de la Montagne Noire et les nombreuses écluses pour pallier les différences de niveaux et garantir le passage des bateaux.

Pierre-Paul meurt en 1680, il ne verra pas l’achèvement du canal qui sera ouvert à la navigation 2 ans plus tard, en 1682.
Il repose aujourd’hui dans une crypte de la cathédrale Saint-Étienne.

Le canal du Midi est inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco.

Les Ponts Jumeaux

Toulouse compte en réalité 3 canaux : le canal du Midi, le canal de Brienne qui relie la Garonne au canal du Midi, et le canal Latéral qui relie Toulouse à Castets et Castillon près de Bordeaux.

Les 3 canaux sont reliés par le port de l’Embouchure et sont enjambés par les « Ponts Jumeaux ». Cet ensemble de ponts est constitué d’un pont au nord pour le canal Latéral et de deux ponts jumeaux pour celui de Brienne et du Midi. L’espace entre ces deux ponts est orné d’un immense bas-relief réalisé en marbre de Carrare par François Lucas entre 1773 et 1775.

Il représente des allégories (le canal du Midi, la Garonne…) célébrant les États du Languedoc qui ont contribué à la modernisation de la ville en ordonnant le creusement du canal de Brienne.

Podcast

Écoutez notre épisode consacré au Canal du Midi et retrouvez toute notre série de podcasts Toulouse dans vos oreilles.